Chez Christophe節日限定巧克力、樹幹蛋糕開催!

愛吃甜的人,你的節來了! 每到聖誕節,就是各大巧克力店、蛋糕店出殺手鐧的時候,甜點主廚們總是會拿出獨門絕活曬甜點功力。當大家都在期待Beta 5、Thomas Haas等名店推出的聖誕名物時,總店設於Burnaby、行事低調的Chez Christophe巧克力大師也悄悄推出了節日限定手工巧克力和樹幹蛋糕,更與位於Gastown的Timbertrain Coffee Roasters合作,舉行了一場聖誕甜點與咖啡的品味派對。率先為聖誕節慶祝活動暖身! 來自瑞士巧克力之都的Chez Christophe去年代表加拿大贏得了國際巧克力大賽金獎,是本地最受矚目的巧克力大師之一。 今年聖誕節,Chez Christophe推出了多款限量版巧克力,這些聖誕樹、雪人、聖誕樹吊飾裡面都藏了一顆顆的節日口味手工巧克力,要將外殼敲開才能將裡頭的「寶藏」拿出來喔! 右邊是聖誕樹吊飾($19.95),左手邊是麋鹿魯道夫先生($29.95)。 這是我最喜歡的紅色聖誕樹吊飾($19.95),聖誕樹也很可愛($29.95)! 聖誕限定口味的手工巧克力一共有四款,包括黑巧克力、薑餅巧克力、南瓜巧克力和咖啡巧克力,咖啡口味的巧克力是和Timbertrain合作推出的新產品,據說Timbertrain方面為了這款巧克力,特別研究出一款非常適合與巧克力搭配的咖啡。四款我都非常喜歡,我不喝咖啡但這款咖啡巧克力非常滑順,咖啡的焦香味與可可的味道密不可分,融和至極。薑餅和南瓜口味也都讓人驚喜,一入口即感受到薑汁、肉桂和南瓜的獨特香氣,但旋即被柔和的牛奶巧克力味道取代,如果你期待的是超濃郁持久的薑餅和南瓜味道,那你可能會失望。我想,正因為這是純手工巧克力而且使用的是天然食材,所以任何「味道」都只能點到即止,要和霸道的可可比香,除非是人工香精吧! 除了聖誕造型巧克力,想送禮的人也可以選這款巧克力禮盒,優雅的包裝像極了珠寶盒,女性朋友一定會喜歡吧! 除了巧克力,其實樹幹蛋糕(Christmas Log)才是Chez Christophe今年的重頭戲。三種口味分別是栗子(Mont Blanc $33.95)、薑餅(Pomme…

毛孩少壯不刷牙,老大徒傷悲

每次當我跟其他毛主人聊到寵物牙齒保健,當我說:「我每天都會替Lex刷牙喔!」的時候,很多人都會笑,覺得我太誇張了,「別鬧了,狗也需要刷牙?」,甚至覺得我是把狗當人養,認為我瘋了。 我沒瘋,我沒有一刻不提醒自己Lex是一隻狗,牠不會告訴我牠牙齒痛還是牙齦發炎;牠很會忍痛,等到我們能察覺牠不妥時,細菌很有可能已經進入牠的血液,甚至蔓延至其他器官了。 貓狗和人一樣,會有牙菌斑、牙結石,長期不清除的話就會變成牙齦炎、牙周病,還可能會長濃瘡;更嚴重的,細菌會隨著血液、唾液進入其他器官,最後造成器官發炎潰爛、衰竭。除了癌症,器官衰竭就是最常見的貓狗死因。 牙結石主要是由食物中的碳水化合物構成的,貓狗在咀嚼時碳水化合物殘留在牙齒上,經過氧化就變成牙菌斑、牙結石。所以喜歡將食物嚼碎再吞的貓狗,會比直接狼吞虎嚥的貓狗容易有牙結石;吃乾糧的貓狗又比吃生肉的容易有牙結石。 有的人很「不信邪」,覺得「我一直都沒幫貓狗刷牙,牠們還是很健康啊!」是啊,那是你運氣好,就像抽煙的人不一定會得肺癌一樣,但不代表你每一次都可以運氣這麼好。如果將來Lex因為我今天的懶惰而生病、受苦,我知道我會自責不已。或者換個說法,貓狗看一次醫生不便宜,如果每天刷牙(真的超簡單)就能避免龐大的醫療支出,何樂而不為? 如果你認為給你的貓狗吃潔牙零食就OK了,那就大錯特錯。首先潔牙零食當中含有的美白成分會致癌,本來就不該吃太多;再來天下沒有免費的午餐,潔牙零食只能治標(讓口氣清新),卻無法治本。所以毛主人們別再給自己的懶惰找藉口了! 記得我第一次帶Lex去獸醫診所體檢(約9周大時),獸醫就給我一隻牙刷,告訴我狗的牙齒很重要,一定要好好保養。「如果可以的話,最好每天刷;如果沒辦法,一周起碼也要刷3次。」我當時覺得很麻煩,但後來發現一切都是習慣成自然,現在只要一天不幫Lex刷牙我就覺得怪怪的。正因為我每天都檢查Lex的牙齒,才發現牙結石堆積的速度有多快!(碳水化合物會在12-24小時內變成牙結石,所以才要每天刷牙,有的甚至一天刷兩次。) 替狗狗刷牙任何時候都不晚,因為牠們比較容易訓練;如果是貓就比較麻煩,最好從幾周大就開始養成習慣。我諮詢過Lex的馴狗師,她建議用正向連結的方式(請看文章:《訓練小狗基本步:正向連結》),首先將牙刷在牠嘴巴碰一下立刻拿開,然後用零食獎勵,之後將牙刷觸碰牙齒後立刻拿開,同時立即用零食獎勵;將刷牙動作逐步拆開,一步一步慢慢讓牠習慣。大家也可搭配使用雞肉、水果等口味的寵物牙膏,久了你會發現貓狗看到牙刷就會自動放到嘴巴裡了。 刷牙時最主要是刷最後面那兩顆大牙,那裡是結石重災區,大家要45度角刷牙齒和牙齦交界處,上下排都要刷。我的標準是上下各刷10秒,兩邊都要刷。基本上只要刷牙齒外側就可以了,毛孩的口水可自行將內側90%的牙結石溶解掉,但如果你的毛孩夠乖,你當然也可以用同樣的方式刷牙齒內側。是不是超簡單呢? 除了用牙刷,你也可以用潔牙指套或紗布來潔牙。記住,潔牙重點是「刷」的動作,有沒有用牙膏、用什麼牙膏都不是重點。關於刷牙方式,大家可參考(我很愛看的)Hot Vet的影片: How to Brush Your Pet’s Teeth 每天替毛孩刷牙還有另一個好處,就是沒有口臭,我很自豪Lex一點口臭都沒有,這也變成了我繼續天天幫牠刷牙的動力。如果你的貓狗一張嘴就臭死人,除了可能腸胃有問題外,極有可能是牙菌斑、牙結石作怪,趕快替牠刷個牙吧!(如果結石嚴重,就要去洗牙了!但寵物洗牙通常要全身麻醉,每一次全身麻醉對毛孩的身體來講都是一次沉重負擔,可免則免。)   你身邊有養寵物的朋友嗎?快和他們分享這篇文章吧!

The Goods,加拿大原生傢俱系列

木材是加拿大最重要的天然資源之一,這裡可說是孕育優質傢俱的最佳場所。今年初秋才登場的全新品牌The Goods,就是一個標榜全加拿大設計、製造的傢俱系列。「好的設計應該是聰明的、歷久彌新且平易近人的。我們相信品質是設計的基石,任何空間──無論大小,都有著無限的創造可能。」這是The Goods的信仰。 The Goods是Van Gogh Designs最新開發的子品牌,相較於母品牌的優雅與大體,The Goods走的是頹廢工業風格,復古破舊之中又能瞥見現代風格的俐落感,總之就是一個字──「壞」。 我喜歡The Goods對於木材運用的大膽,看似毫不修飾卻是精緻無比,線條設計雖然簡單,但工藝與技巧就藏在細節當中,每一張桌椅都能獨挑大樑成為statement piece,而拼湊在一起更能成為營造頹靡氛圍的功臣。 The Goods目前有四個系列,分別是客廳、餐廳、房間及地毯,材質方面以高品質的木材為主,壓克力、金屬等後現代元素也會客串其中。除了採用原生素材,總部就設在卑詩省的The Goods還參與了本地多個「回收計畫」,利用回收木材和其他原料來製作傢俱,充分展現了加拿大人講求環保、與大自然共生的特質。 想近距離欣賞The Goods的傢俱系列,可到品牌官網瀏覽零售點: www.thegoodshome.ca   P.S The…

在溫哥華,依然有許多孩子吃不飽。

部分照片提供:Charles Zuckermann 很多人都覺得,溫哥華是個均富的城市,除了遊民外,其他人都應該過得還不錯吧?誰料到就在這個我們所熟悉的城市之中,有部分孩子得完全依靠學校和慈善團體提供的免費食物來填飽肚子。 上學的日子他們可以在學校吃飽了再回家,那周末呢?假期呢?「飢餓」可不會跟著放假,在學校不開門的日子,這些孩子就得捱餓。這不但影響健康,也嚴重影響學習和社交。在一個如此富裕的城市裡面,求一餐溫飽聽起來是多麼微不足道,但對於這些正在發育的孩子而言,卻是遙遠的夢想。 「肌餓讓人無法專心,當你在考試的時候,肚子餓是一件很糟糕的事情。」Backpack Buddies Hunger Hero Sebastian說。由非牟利團體Community First Foundation發起的Backpack Buddies活動,是透過與社區合作,讓這些孩子在放假前能帶一些食物回家,使他們不用在周末期間捱餓。 身為發起人之一的Sebastian拍攝了一段影片,以小朋友的角度來告訴大家「肌餓」是多麼的可怕: http://communityfirstfoundation.ca/hunger-hero-sebastian/ 為了替Backpack Buddies籌募經費來餵飽更多孩子,Community First Foundation與消防員義工隊Vancouver Firefighters’ Charitable…

8,600呎Robson Sephora 超智能登場

今天在溫哥華正式開幕的Sephora旗艦店,昨晚率先舉行了一場傳媒及VIB開幕派對,還未來得及朝聖的朋友,不如就先看看照片過乾癮吧! Sephora方面非常重視此次開幕,創辦人特別從法國飛過來主持,現場還有DJ……和法國人最愛的香檳! 佔地8,600平方呎的新店,擁有超級挑高樓底(基本上是將原本的二樓徹底打掉,只留了一個小閣樓),華麗氣場前所未見,官方稱這是目前全加拿大面積最大的Sephora,一共容納了超過200個彩妝、護膚、香水及頭髮造型品牌。在我看來,要在這裡花上2-3小時是非常簡單的事,大家來之前最好多預留一些時間! 入門後右手邊是彩妝區,各個品牌和系列前所未見地齊全,Marc Jacob Beauty、Bare Minerals、Bite Beauty、Make Up For Ever等都是Sephora的獨家代理品牌。右後方的小閣樓是VIB Rouge(VIB=Very Important Beauty Insider)專用的護膚及彩妝室,超級貴賓可以在那裡邊化妝邊俯瞰一樓的「平民」。 位於正中間的Beauty Studio設有好幾台「Sephora + Pantone Color…

將菜園放進廚房,收割、下鍋秒速完成!

  之前跟大家介紹過如何在家種迷你菜,因為不需施肥、佔地不多,很適合小空間耕作。(原文請看:《超簡單!教你在家種有機迷你菜》) 近日在溫哥華就有地產發展商索性將「迷你菜園」搬進廚房,一個像紅酒櫃般大小的「Urban Cultivator都市農耕箱」可裝置在櫥櫃之中,打開這個恆溫、恆濕、有照射燈的小冰箱,就能馬上收割新鮮蔬菜。此舉無疑將都市耕作變得更便利、更符合現代生活,替「From farm to table從農地到餐桌」下了新的定義。 溫哥華發展商Adera為於北溫的新樓盤The Shore,主打「環保生活、綠色飲食」,除了講究與戶外樹林接軌的室內設計外,廚房也是一大賣點──「Urban Cultivator」就是最大特色之一,崇尚都市耕作的買家,可選擇在廚房加入都市農耕箱。 為了推廣綠色生活,發展商日前特別在示範單位中舉辦了一場午餐會,請來名廚Darren Brown用現場收割的迷你菜完成四道菜午餐。 頭盤是蕃茄、迷你蘿勒沙拉配水牛芝士,主廚所用的世界冠軍橄欖油,和蕃茄、芝士互相映照,口齒留香。 之後是醒胃的椰菜花凍湯配鱘龍魚子醬和迷你菜青醬,鱘龍魚子醬是目前最環保、最永續的魚子醬,鹹香滋味為淡雅的凍湯泛起一抹漣漪。 主菜是南瓜迷你菜意大利餃,配上手撕油封鴨肉、鴨油燉蘑菇、橙汁煮比利時菊苣。盤子裡盛載了滿滿的泥土香,蘑菇、南瓜和鴨肉三者手牽手歌頌著土地的生命力,是讓人感恩且會心微笑的一道菜。 甜點是焦糖布丁加迷你蘿勒 我有幸欣賞了主廚料理整頓午餐的過程,見識了迷你菜從收割到上桌不過幾秒鐘的時間,方便之至,絕對是讓人讚嘆的新生活模式。農耕箱可自行提供「光」、「水」,用家只要在盤子中加入泥土和種籽,完全不需澆水,約7-10日就可收成。想更懶一點,還可跟出售農耕箱的公司買一塊帶有種籽的吸水海綿,扔進盤子加點水,菜就會自己長出來了!我確實有點心動,但一個農耕箱要價$2,500加幣,看來我還得多寫幾萬個字才能負擔啊! 其實我挺喜歡這個樓盤的,主要是我本來就經常在周末帶著狗到北岸爬山,這裡一出門就是登山徑,又可步行至Sea Bus,很符合我的生活模式。加上這個樓盤每個單位都擁有大面積的戶外空間,一樓有超大庭院,頂樓(6樓)有樓梯通往自己專屬的屋頂空中花園,非常適合養狗的人。 看來發展商也看中了寵物市場,特別在這次午餐會中加入了寵物元素,用FurMingle的等比例動物膠板來宣傳北溫愛護動物協會收容所的動物,鼓勵有意搬進北溫的買家「把愛帶回家」。…

你家吃的油,比地溝油好嗎?

如果大家覺得地溝油、工業豬油很可怕、會吃壞身體,那你家廚房所用的油,對身體就一定好嗎? 在香港,大家都習慣用花生油、玉米油;在台灣,又以沙拉油為大宗;來到加拿大,西人都愛用橄欖油或芥花籽油。這麼多油之中,哪些油才對身體「好」,該怎麼分辨好油和壞油呢? 記得剛搬來溫哥華時,我隨手就在超市買了瓶芥花籽油(Canola Oil),它便宜又大瓶,品牌選擇又多,既然是「主流」就不疑有他。平時炒菜我用芥花籽油,涼拌就用特級初榨橄欖油。得知不同油有不同的冒煙點(smoking point),而葡萄籽油、苦茶油等屬冒煙點較高的油。正好C牌連鎖超市有賣葡萄籽油,價格實惠,又是不疑有他,一用就是兩年。直至最近,才發現原來葡萄籽油雖然冒煙點高,但遇熱就會產生大量反式脂肪酸,反式脂肪酸對身體有許多影響,包括皮膚過敏和慢性炎症,例如鼻炎、皮膚炎等。我的兩次不疑有他,都錯了。 為了避免再重複犯錯,最近我反復看了很多資料,也歸納出一些選油心得,在這裡和大家分享一下。在大家決定買下一瓶油之前、在爸爸媽媽為孩子做每一頓飯前,請先看看你手上的油是否符合「好油」標準。   1. 冒煙點 油受熱到某個溫度後開始冒煙的點,就是冒煙點,加熱超過冒煙點後,油就會開始變質,對身體有害,這相信很多人都聽過了。每種油都有不同的冒煙點,例如冷壓初榨橄欖油、葵花油的冒煙點很低,基本上不能用來加熱;椰子油、苦茶油、酪梨油的冒煙點就比較高,炒煮烤焗也沒問題。華人家庭常用的花生油、玉米油、大豆油冒煙點偏低,只能承受中至小火炒,如果你用這些油來煎炸、大火炒菜,那就大錯特錯了!   2. 精製油 取油方式可分為物理性和化學性,以化學方法來煉製的油就是精製油,精製油的煉油過程中必須加入化學原料來脫脂、脫酸、脫臭,再將油以極高溫加熱來釋出化學毒物,這樣的油到底有多健康,不用說也知道了吧?而精製油的代表,就是芥花籽油和大豆油。 3. 壓榨油 物理性取油就是用壓榨的方式將油壓出來,壓油的過程中因為會產生熱力,而高溫又會使油的一些營養成分流失,所以有冷壓技術的誕生。原則上冷壓油最能保持油的原貌,所以最健康。不過很多國家對於「冷壓」一詞都沒有相關法律規定,多低溫才叫「冷」沒有國際標準,所以要小心部分廠商濫用這個詞。   4. 膽固醇和脂肪酸…

把愛帶回家,免費贏家居展門票

寵物,能讓我們的「房子」變成「家」。 由卑詩愛護協會(BC SPCA)和連鎖印刷公司Made in Print將聯手推出「Bring Love Home」把愛帶回家活動,並在本年度的Vancouver Home+Design Show溫哥華家居設計展中和民眾互動。屆時,收容所中的動物們將會以另類方式和大家見面,提醒正在考慮買房子或已經是「有產一族」的朋友,許多可愛的貓貓狗狗都在收容所中等待一個永遠的家。 主辦單位深知要民眾抽空到收容所中探視動物確實不容易,將大批動物帶到公眾場合也存在技術上的問題,所以特別與印刷公司Made in Print合作,用創意方式,將待領養的動物印製成原型等比塑膠模板,並將這些「動物」帶進充滿「家」的感覺的家居展,讓民眾想像與寵物在同一屋簷下享受幸福生活的美好畫面。 大家除了可以與這些收容所的動物見面,現場節目還包括由Smiley Cheese贊助的照相館中免費與動物道具合照、動物行為專家現場解答問題、免費紀念品等。活動詳情可參考BC SPCA的facebook或Twitter專頁。 想得到免費門票到Vancouver Home+Design Show支持Bring Love Home、看看最新家居設計趨勢的朋友,現在只要到Made…

Atkinson’s一夜風流

有錢人的日子是怎麼過的?我從來都只是遠觀,未曾如此接近過。 家族經營的Atkinson’s家居用品店日前舉行了一場30周年慶,我有幸被邀請參加周年派對,那一夜,我像是進了大觀園──第一回用三百多元加幣的香檳杯喝香檳,似乎真的比較好喝。不管你是否住在西區的豪宅,還是和我一樣只能窩居在幾百呎的condo裡,都請和我一起走進Atkinson’s的「家」,風一夜的上流生活。 30年前,John和Diane Atkinson夫妻倆開設了Atkinson’s,將兩人在世界各地旅遊時搜羅回來的家居擺設品牌與溫哥華人分享。現在Atkinson’s所販售的品牌多達120多個,當中包括在本地甚為少見的法國水晶品牌Lalique和Baccarat,以及Hermes、Versace的瓷器。這些磁器用品雖然未必人人買得起,但即便只是window shopping也教人賞心悅目、眼界大開。 喜歡在家裡點蠟燭的人,這裡的蠟燭什麼顏色、形狀都有,而這款梨形蠟燭則是我最喜歡的,大地色調也很容易和其他家具搭配。 有錢人的床鋪是什麼樣子的?大概就是這樣的吧──只用最高級的埃及棉縫織而成的寢具,雖是棉卻更像絲,柔軟、光滑、服貼。這組Pratesip的寢具光是被套已經索價近二千元,睡在這樣的床上肯定每晚都會美夢不絕吧! 這套繪有龍圖騰的瓷器和水晶杯組,相信那些崇尚帝制的土豪們一定會喜歡,用這套餐具來吃早餐多有霸氣呀! 愛瑪士的粉絲,這套紅色的Hermes瓷器絕對是收藏之選,貴婦們喝下午茶又怎能沒有它? 這是我最喜歡的系列,照片可能看得不很清楚,這全都是Versace的瓷器,右上是淺紫和金色的Le Grand Divertissement系列,左上則是粉紅配金的Byzantine Dreams系列。不知道何時才有機會擁有一套這樣的瓷器呢?(前提是也要擁有一間能配得起這套瓷器的房子!) 猜猜這整張餐桌上的瓷器和餐具價值多少?答案是:$8,815!當晚猜中的人可獲得$500的禮券,據說最接近的答案是$8,800,我猜了$8,000,飲恨敗陣! 彩色的琉璃非常亮眼,除了可以用來招呼朋友外,平時還可以用來當作裝飾品。最下方的Moser琉璃杯組一套六隻約一千五百元。 Lalique是我很喜歡的水晶品牌,手工極其細緻,沒想到竟然在Atkinson’s讓我重新遇見它。這套水晶酒杯細看的話,可以發現杯腳上流瀉而下的線條,讓人很想看看倒入葡萄酒後的光影折射。 順帶一提,在Atkinson’s,所有東西都可以讓客人「體驗」,例如現場喝杯紅酒來體驗酒杯是否合你的心意,免得買回家後才發現不合適。所以說有錢人享受的服務確實不一樣! 我喜歡這套刀座的設計,看似簡單卻又充滿心思。刀座之間是靠磁力來互相吸附,大家可以選購自己需要的刀具,然後將之合體成為一套獨一無二的刀組。 喜歡小酌的朋友一定不可錯過這個酒櫃,用木材和水晶製成的酒櫃,連同四隻酒水晶杯和兩個水經醒酒瓶,要價$19,700。如果我有錢買下這套酒櫃,相信起碼得買瓶Macallan 55年才能襯托得起這酒櫃的精緻。…