毛孩少壯不刷牙,老大徒傷悲

每次當我跟其他毛主人聊到寵物牙齒保健,當我說:「我每天都會替Lex刷牙喔!」的時候,很多人都會笑,覺得我太誇張了,「別鬧了,狗也需要刷牙?」,甚至覺得我是把狗當人養,認為我瘋了。 我沒瘋,我沒有一刻不提醒自己Lex是一隻狗,牠不會告訴我牠牙齒痛還是牙齦發炎;牠很會忍痛,等到我們能察覺牠不妥時,細菌很有可能已經進入牠的血液,甚至蔓延至其他器官了。 貓狗和人一樣,會有牙菌斑、牙結石,長期不清除的話就會變成牙齦炎、牙周病,還可能會長濃瘡;更嚴重的,細菌會隨著血液、唾液進入其他器官,最後造成器官發炎潰爛、衰竭。除了癌症,器官衰竭就是最常見的貓狗死因。 牙結石主要是由食物中的碳水化合物構成的,貓狗在咀嚼時碳水化合物殘留在牙齒上,經過氧化就變成牙菌斑、牙結石。所以喜歡將食物嚼碎再吞的貓狗,會比直接狼吞虎嚥的貓狗容易有牙結石;吃乾糧的貓狗又比吃生肉的容易有牙結石。 有的人很「不信邪」,覺得「我一直都沒幫貓狗刷牙,牠們還是很健康啊!」是啊,那是你運氣好,就像抽煙的人不一定會得肺癌一樣,但不代表你每一次都可以運氣這麼好。如果將來Lex因為我今天的懶惰而生病、受苦,我知道我會自責不已。或者換個說法,貓狗看一次醫生不便宜,如果每天刷牙(真的超簡單)就能避免龐大的醫療支出,何樂而不為? 如果你認為給你的貓狗吃潔牙零食就OK了,那就大錯特錯。首先潔牙零食當中含有的美白成分會致癌,本來就不該吃太多;再來天下沒有免費的午餐,潔牙零食只能治標(讓口氣清新),卻無法治本。所以毛主人們別再給自己的懶惰找藉口了! 記得我第一次帶Lex去獸醫診所體檢(約9周大時),獸醫就給我一隻牙刷,告訴我狗的牙齒很重要,一定要好好保養。「如果可以的話,最好每天刷;如果沒辦法,一周起碼也要刷3次。」我當時覺得很麻煩,但後來發現一切都是習慣成自然,現在只要一天不幫Lex刷牙我就覺得怪怪的。正因為我每天都檢查Lex的牙齒,才發現牙結石堆積的速度有多快!(碳水化合物會在12-24小時內變成牙結石,所以才要每天刷牙,有的甚至一天刷兩次。) 替狗狗刷牙任何時候都不晚,因為牠們比較容易訓練;如果是貓就比較麻煩,最好從幾周大就開始養成習慣。我諮詢過Lex的馴狗師,她建議用正向連結的方式(請看文章:《訓練小狗基本步:正向連結》),首先將牙刷在牠嘴巴碰一下立刻拿開,然後用零食獎勵,之後將牙刷觸碰牙齒後立刻拿開,同時立即用零食獎勵;將刷牙動作逐步拆開,一步一步慢慢讓牠習慣。大家也可搭配使用雞肉、水果等口味的寵物牙膏,久了你會發現貓狗看到牙刷就會自動放到嘴巴裡了。 刷牙時最主要是刷最後面那兩顆大牙,那裡是結石重災區,大家要45度角刷牙齒和牙齦交界處,上下排都要刷。我的標準是上下各刷10秒,兩邊都要刷。基本上只要刷牙齒外側就可以了,毛孩的口水可自行將內側90%的牙結石溶解掉,但如果你的毛孩夠乖,你當然也可以用同樣的方式刷牙齒內側。是不是超簡單呢? 除了用牙刷,你也可以用潔牙指套或紗布來潔牙。記住,潔牙重點是「刷」的動作,有沒有用牙膏、用什麼牙膏都不是重點。關於刷牙方式,大家可參考(我很愛看的)Hot Vet的影片: How to Brush Your Pet’s Teeth 每天替毛孩刷牙還有另一個好處,就是沒有口臭,我很自豪Lex一點口臭都沒有,這也變成了我繼續天天幫牠刷牙的動力。如果你的貓狗一張嘴就臭死人,除了可能腸胃有問題外,極有可能是牙菌斑、牙結石作怪,趕快替牠刷個牙吧!(如果結石嚴重,就要去洗牙了!但寵物洗牙通常要全身麻醉,每一次全身麻醉對毛孩的身體來講都是一次沉重負擔,可免則免。)   你身邊有養寵物的朋友嗎?快和他們分享這篇文章吧!

[BCSPCA連載05] 慎防寵物店動物

許多想養寵物的人,首先都會想到寵物店購買,儼然已成了一種習慣。但大家在買的同時,有沒有想過這些小動物究竟是從何而來?由於寵物店缺乏適當的環境、員工又欠缺知識,有信譽的配種師(breeder)幾乎不會將寵物賣給寵物店。因此,絕大部分寵物店中所售賣的動物,都來自一些唯利是圖的繁殖工場。 如有任何問題,可電郵至info@spca.bc.ca查詢,或瀏覽網站www.spca.bc.ca。   雖然大溫地區部份城市已禁止寵物店賣狗,但這些商店仍然販賣貓和其他小動物。寵物店內售賣的寵物通常有以下隱憂: ˙基因疾病:以狗為例,工場中的「種狗」一年到頭都要不停繁殖,在籠裏終生不見天日,非常不人道。由於近親繁殖或明知有基因問題卻置之不理,許多小狗都有先天疾病,例如關節病、眼疾、呼吸疾病等。有些疾病在幼犬時期很難察覺,直到買回家後才逐漸發展出來。 ˙缺乏社交:幼犬或小貓出生後的數周必須與母親和同伴生活在一起,有助培養出良好的性格。但寵物店的小貓小狗剛出生沒多久就被關在櫥窗內,長期缺乏正常社交和運動,容易出現行為問題。而一些小動物如倉鼠,更因為要被人觀賞、不斷被強光照射,導致無法休息,也容易出現情緒問題,甚至生病。 ˙長途運輸:小動物要由工場運送至寵物店,在漫長的車程中,剛出生的小貓小狗被困在陰暗狹窄的環境中,很容易在途中病死,因此商人往往要替小動物注射額外分量的藥物,使牠們看起來更精神,以免被寵物店退貨。 ˙錯配:寵物店為了賺錢,甚少去了解客人的生活習慣、居住環境適合養哪些寵物、哪些品種,只要有人肯買他們就會賣,導致寵物與主人錯配的情況。而「錯配」往往是遺棄寵物的根源。 ˙鼓勵衝動購買:為了迎合消費者喜好,繁殖工場會集中火力繁殖毛色漂亮、受歡迎的品種,這些廚窗背後可愛的小動物容易讓人產生「衝動消費」;而寵物店又任由未經絕育的寵物外流,大大增加過量繁殖的風險。 ˙血統不明:寵物店大都會強調所售的寵物有血統證書,其實這些證書就是由繁殖工場所簽發的,是商人之間的障眼法,殊不知這些所謂的「證書」完全不被加拿大犬種協會(Canadian Kennel Club)認可。