讓毛孩愛死你的家庭料理

我個人非常認同「生肉餵食」,因為未經加熱處理的生肉養分保存得最完整,也最符合狗的原始飲食生態。所以我平常會定期給Lex吃生骨來清潔牙齒,但牠就是不肯吃寵物用品店販賣的現成生肉──生肉這麼貴還不賞臉,真讓人翻白眼!後來問獸醫(不得不再一次說,我們的獸醫又漂亮又有耐性,有時連我都覺得自己問題太多!)如果我們想讓牠吃得健康點,有什麼方法?Dr. Rose說,有些狗確實不喜歡吃生肉,她建議我們可以試著自己煮,這是生肉餵食以外最健康的方法。 自己煮其實學問也很多,最大的問題在於營養均衡。一粒狗糧裡面包含了數十種食材,包括肉類、蔬菜、水果、各種野生植物、維他命等等,是模擬狗狗在野生環境中會吃到的東西來組成的,自己煮很難做到這種程度,所以只吃自家製的狗狗,往往要配合營養補給品的攝取,才能均衡養分。但市面上補給品種類那麼多,要餵哪一種以及拿捏份量都不容易,偶爾也會聽到主人餵得過量而出問題的。所以我的折衷辦法,就是同時進行狗糧和自己煮兩種方法,只要有時間就會自己做狗狗餐,即時平常工作很忙,也會至少準備一種肉類拌著乾糧一起餵,以減少乾糧攝取的份量,增加Lex吃到鮮食的機會。 既然不是全鮮食,我也不需要照足專家建議的餐單來準備,而是採取了一個最基本、最簡單的原則──2份肉+1份澱粉+1份蔬果,這個比例很容易遵守,而且只要準備三種食材,很適合像我這種入門者。 以下是我最近為Lex做的晚餐,給大家參考一下: 〈牛肉丸佐紫蕃薯及意大利青瓜泥〉 材料: 極瘦牛絞肉 紫心蕃薯 意大利青瓜(zucchini) (份量可依不同體型的狗來調整,只要把握2:1:1的原則即可) 步驟: 1. 將牛絞肉用手像揉麵團一樣捏揉出筋道和粘性,因為狗狗真的不在意口感,所以可省去摔打的步驟,只要肉能搓成丸狀即可,彈性不重要。 2. 用手指從肉團取出適當份量,像搓湯圓一樣搓成肉丸。如果你的肉絞得夠爛,其實可以用單手「擠」出丸子狀。 3. 把一鍋水燒開,將搓好的肉丸放進水裡煮熟。我會邊搓邊放進水裡,讓丸子立刻定型。等丸子都浮上水面,再煮30秒左右即可撈起來放涼。 4. 將蕃薯洗淨去皮(連皮也ok)切成小塊,放進涼水中一起煮滾,煮至蕃薯徹底軟爛。撈起。…

把愛帶回家,免費贏家居展門票

寵物,能讓我們的「房子」變成「家」。 由卑詩愛護協會(BC SPCA)和連鎖印刷公司Made in Print將聯手推出「Bring Love Home」把愛帶回家活動,並在本年度的Vancouver Home+Design Show溫哥華家居設計展中和民眾互動。屆時,收容所中的動物們將會以另類方式和大家見面,提醒正在考慮買房子或已經是「有產一族」的朋友,許多可愛的貓貓狗狗都在收容所中等待一個永遠的家。 主辦單位深知要民眾抽空到收容所中探視動物確實不容易,將大批動物帶到公眾場合也存在技術上的問題,所以特別與印刷公司Made in Print合作,用創意方式,將待領養的動物印製成原型等比塑膠模板,並將這些「動物」帶進充滿「家」的感覺的家居展,讓民眾想像與寵物在同一屋簷下享受幸福生活的美好畫面。 大家除了可以與這些收容所的動物見面,現場節目還包括由Smiley Cheese贊助的照相館中免費與動物道具合照、動物行為專家現場解答問題、免費紀念品等。活動詳情可參考BC SPCA的facebook或Twitter專頁。 想得到免費門票到Vancouver Home+Design Show支持Bring Love Home、看看最新家居設計趨勢的朋友,現在只要到Made…

家有寵物,保險買不買?

在北美地區,雖然替毛小孩買保險就像一般人買人壽險一樣普遍,方案選擇也不少,但依然有許多主人猶豫到底這保險值不值得買。前陣子和一群狗主鄰居們聊天,剛好聊到寵物保險的問題,問我有何意見,我說我個人是絕對支持買保險的,不過依據每個家庭的情況,保險又未必適合所有人。我認為買和不買最大的分水嶺,就在於主人經濟上可承擔的風險有多高。 就和人的保險一樣,寵物保險買的就是「萬一」。萬一牠得了癌症,要花龐大金額來治療,你的荷包承受得了這個「萬一」嗎?如果幾百甚至幾千元的治療費對你而言只是冰山一角,那你根本就不需要寵物保險來擔保你的萬一。反之,假如醫療費這個變數對你來說是一個潛在的負擔,那寵物保險就是一個很好的保障。 「划不划算」從來不在我的考慮之列,報銷的金額比保費多聽起來很划算吧?但有誰願意自己的寵物生病呢?寵物健健康康從不生大病,那這保險就買得不值了嗎?對不起,你的貓狗終究還是會有老的一天,器官衰竭等老人病不是沒有,只是時候未到。 看獸醫費用有多高相信不用我多說,我身邊也有朋友的做法是不買保險,但每個月會顧定存起一筆錢,用來做寵物基金,以防萬一。這位朋友的狗頗健康,十多年來沒生過大病,基金到目前為止也夠用。我認為這方法適合能夠自律的主人,而且前提是寵物要沒有癌症和慢性病才好。 有人認為純種狗遺傳病和先天性疾病較多,所以最好買保險,但也不盡然──如果你不了解你寵物的家族病史,例如你的狗是從寵物店買回來的(大家都知道寵物店給你的血統證書是假的吧?)、是領養回來的,甚至是朋友送的、從網上買的,牠極有可能是近親繁殖的結晶,父母也可能患有遺傳病而你不知道,這樣的寵物,也有很高的患病風險。 我的朋友C小姐,一年多前從信譽不錯的配種師那裡買了一隻法國鬥牛犬,小狗的父母健康,血統都不錯,但因為了解到純種法鬥容易出健康毛病,所以從小就給狗兒買了保險,而且選了最頂級的方案。結果不到半歲,就在一次血液檢查中查出了肝指數異常,接下來將近一年的時間,獸醫替狗狗做了許多不同的檢驗,最後才找出原因所在,幸好不是會威脅到生命的病,只要多注意飲食即可。C小姐告訴我,過去一年裡,她已經報銷了超過6千加幣的保險金,如果沒有保險,這將會是一筆非常可觀的費用;又或許,對於沒有買保險的狗來說,根本就沒有這個「特權」去做這麼多檢查,而主人也只能不了了之。 在大家決定要不要買寵物保險之前,有些事情是你必須先了解的,這或許也會成為你考慮的因素之一。首先,寵物保險並非什麼都保,例如每年的健康檢查、疫苗接種、保健式洗牙等身體「保養」的固定支出通常不包;而每一家保險公司甚至保險方案都保些什麼,就要自己看清楚條文細節,以免將來有誤會。第二,有些保險公司不保「已存在的疾病」,意即在買保險前已經被診斷出來的疾病(所以說寵物年紀愈小開始買保險愈好,保費也比較便宜)。第三,像車保一樣,寵物保險一樣有「墊底費(deductable)」,有些公司採取劃一收費,有的算百分比,挑選哪種形式就要看你的需求了,總之羊毛出在羊身上,墊底費愈低的通常每個月的保費就愈高。 決定要買保險之後,大家首先得問問自己的獸醫有何意見──如果你的獸醫恐嚇你:「保險什麼都不保,不要以為買了保險就不用擔心!」將你臭罵一頓的話,那你或許要考慮換一個獸醫。我的鄰居即是如此,她的狗因為誤食老鼠藥進了醫院,花了7百多元,她問獸醫假如她有買保險的話,這樣可以賠嗎?醫生說:「別以為保險好,這肯定是不能賠的!」結果發現,我所買的那家寵物保險就可以賠「意外中毒」,醫生錯了。 C小姐告訴我,她從前看過的一位華裔獸醫也對保險持同樣的態度,那位獸醫聲稱市場上不可能有寵物保險會保障「遺傳性疾病」和「先天性疾病」的,著她不用浪費時間去找了。結果C小姐經過一番調查後,發現其實部分寵物保險是保上述兩類疾病的! 從這兩個例子可以得知,並非每個獸醫都支持寵物保險,對於一些保守派的獸醫來說,只要能賺錢就好,有了保險的話,獸醫們還要多花時間填寫報表、甚至要多請人手去處理文書工作,無形中添了很多麻煩,既然都是賺一樣的錢,客人不買保險的話方便許多。反之,有些獸醫十分鼓勵客人替寵物買保險,如此一來他們在替寵物做治療時便可以提供最好的服務,而不用顧慮金錢的問題。所以當初在養Lex的時候,C小姐特別叮嚀我要找一位「保險友善」的獸醫。而大家也不應該過於相信獸醫的說法,要自己多做資料搜集。 寵物保險其實是個人選擇,不論你買或不買,都要記住一點,貓貓狗狗始終會有生病、老去的一天,也有可能會發生意外,這時候作為主人的我們就要給予牠們適當的治療、陪著牠們度過困境,以報答寵物們一直以來給我們的愛和陪伴。在卑詩省,假如主人知道寵物患病而不給予適當治療的話,就是觸犯了動物保護法,等同虐待動物,是會面臨刑責的。

[BCSPCA連載08]接貓回家 首要適應新環境

很多人都誤以為,貓天性慵懶,比狗容易打理,但其實貓的情緒比狗更敏感,而且更喜歡「霸地盤」,主人一但沒有照顧好貓的感受,很容易使牠變得憂鬱,甚至具攻擊性。在帶貓回家之前,主人必須先設計好家中的動線和備妥一切用品,讓新貓適應新環境。如有任何問題,可電郵至info@spca.bc.ca查詢,或瀏覽網站www.spca.bc.ca。 第一步:找家庭醫生 養貓和養狗一樣,在接回家後,應盡快找個「家庭醫生」。首次到獸醫診所,除了做健康檢查外,還要接種疫苗,例如狂犬病疫苗;以及預約做絕育手術,絕育對貓的健康和情緒都有很多好處,例如可減少癌症發病機率、性格更溫和等。此外,還要替貓準備至少兩個「身分證」,一個可掛在頸圈上、印有寵物名字和聯絡方式的名牌;一是植入晶片或寵物紋身等永久性身分證。據卑詩愛護動物協會統計資料顯示,被送至收容所的貓中,只有4%的貓有身分證,比例低得驚人。 第二步:準備「新房」 盛食物和水的碗、床、一個可以讓貓躲起來的角落,例如專用紙箱或有蓋的貓屋等,都是基本配備。另外,還需要一個貓砂盤。由於貓不喜歡在砂盤附近睡覺及進食,所以貓砂和食物及被窩應隔得愈遠愈好,最好分別在兩個不同的房間。貓喜歡安靜,因此被窩和紙箱應該放在較隱蔽的地方。 第三步:適應新環境 貓對「氣味」特別敏感,因此主人在將貓接回家的途中,不妨在籠子裏放些帶有貓的氣味的東西,例如玩具、舊貓籠、紙箱等,有助放鬆情緒。到家後,貓通常需要一段時間才肯從籠子走出來,主人要有耐性,不可強迫貓離開籠子。大家可先讓貓從一個房間開始適應,情緒穩定後再讓牠接觸其他空間,不要一開始就讓牠滿屋跑。 第四步:新、舊貓相見歡 所謂「一山不能藏二虎」,貓愛霸地盤,假如你家中已有養貓,為讓兩隻貓能和平共處,主人必須額外小心。以下是建議步驟: 1. 為新貓準備一個可隔離的房間,並遠離舊貓常去的角落、吃飯和睡覺的地方。貓帶回家後直接連籠帶入該房間,避免與舊貓見面,並將房門關上。 2. 將床鋪和箱子放在角落,將貓和貓籠放在旁邊,讓貓獨自在房內適應環境。 3. 除了肢體外,貓也用「氣味」來溝通,因此讓新、舊貓「交換氣味」有助牠們接納彼此。第一天,先將新貓的毛巾放在舊貓的飯碗或最喜歡的角落,鼓勵舊貓接近。 4. 假如舊貓出現齜牙裂嘴或不願接近的情況,可將毛巾放遠一點,其後每日放近飯碗一點。同樣地,也要將舊貓的床鋪不斷拿給新貓聞。 5. 之後再將彼此的飯碗交換來餵食,使之將彼此的氣味與愉悅的感受(吃飯)連結在一起。 6….

[BCSPCA連載07] 辨別優良「配種師」有竅門

假如你喜歡特定品種的貓狗,而在收容所無法找到合適的寵物,那不妨向有信譽的優良配種師(breeder)購買。以人道方式來繁殖寵物的配種師,不但能培育出血統純正且優良的寵物,而且在小貓小狗出生初期會提供較佳的居住和社交環境,提早為貓狗培養出良好的脾性。 如有任何問題,可電郵至info@spca.bc.ca查詢,或瀏覽網站www.spca.bc.ca。   良好寵物配種師特徵(一般): ˙只專注於不多於三個品種 ˙家中或配種場所環境清潔且有足夠的空間讓寵物活動 ˙歡迎你到家中或配種場所參觀,而且樂於介紹他的寵物,包括剛出生的年幼寵物及用來配種的父母。 ˙能夠提供其寵物的健康紀錄,以確保健康狀況。 ˙能和你討論特定品種寵物的各種優點和缺點 貓和狗的優良配種師特徵: ˙不以太年輕或太年長的母貓或母狗來配種。一般來說,18個月以下的母貓和母狗不適宜拿來配種;大型母狗的配種年齡上限為5歲、小型母狗為10歲;此外,配種師應該視乎個別動物的健康狀況來決定配種密度。 ˙剛出生的小貓小狗養在室內,使牠們容易適應家中的各種聲響、多接觸人類、時常保持清潔、提供充足和乾淨的食水、糧食、有溫暖的被窩。 ˙不讓小狗在8周大或小貓在10周大之前離開同伴及母親 ˙會問購買者許多問題,包括生活習慣、飼養寵物的經驗等。 ˙是配種師協會的一員 ˙擁有特定品種的血統及病理知識,能夠和你解釋他們如何配種以避開遺傳性疾病。 ˙免費提供小貓或小狗的疫苗注射證明 ˙不會販賣貓狗給寵物店及批發商 ˙需要購買者簽屬合約,列明購買方的責任;亦會列明配種師對所售寵物的健康保證,保證內容通常不會只是「退貨」或改選其他寵物而已。 ˙通常良好的配種師都會要求主人替寵物做絕育手術…

[BCSPCA連載06]如何領養寵物?

上一章我們談到了在寵物店購買寵物的潛在風險,在接下來的兩章,我們將會告訴大家從正當途徑取得寵物的方法──領養及向有信譽的配種師購買。我們十分鼓勵有興趣飼養寵物的大眾,以領養代替購買,一來可幫助遏止不人道的寵物繁殖方式,二來可讓流浪動物得到一個溫暖的家,還可協助控制動物繁殖。 如有任何問題,可電郵至info@spca.bc.ca查詢,或瀏覽網站www.spca.bc.ca。 有興趣領養動物的人,可以參考以下方法: 1. 至各區的愛護動物協會(SPCA)領養: 所有可供領養的貓、狗及兔子都已絕育而且已獲獸醫做過健康檢查。所有貓和狗均已注射疫苗、除蟲、取得「身分證」(紋身或植入晶片),而且由領養一刻開始,會獲得六周的免費寵物保險及一袋免費糧食。領養其他小動物的話,則可獲得許多實用的飼養和訓練資料。 2. 上網尋找「真愛」: 至bcpetsearch.com或Petfinder.com搜索,這些網站會提供可供領養寵物的照片、影片及詳細描述。BC SPCA的網站bcpetsearch.com每小時都會更新。 3. 聯絡特定品種搜救隊: 如果你對某些品種的貓狗特別鍾情,而在一般的收容所較難找到的話,不妨嘗試聯絡特定品種的動物搜救隊,因為你想要的品種可能都落在這些收容所中。你可至Petfinder.com或谷歌搜索引擎(Google)輸入關鍵字,包括省或市名稱、品種及「rescue」字眼。 4. 小心陷阱: 大部分寵物領養網站都會禁止刊登寵物銷售廣告,但允許個別人士刊登「領養」或「重新安頓(rehome)」廣告。當遇到這種情況時,務必要求至廣告刊登人的家中探訪,以確定對方確實是私人搜救隊或主人,而非喬裝成搜救隊的無良配種師。假如個別人士有好幾窩小動物供領養,或表示自己接下來尚有許多「庫存」(more on the way),又或者其「領養費」異常地高,這都表示此人很有可能是商業配種師。 向收容所或搜救隊領養動物的好處是,收容所會替所有動物,尤其是貓狗作性格測試,亦會對領養人作深入調查,盡量替主人找到個性和生活習慣能互相融合的寵物;而且收容所會知道每隻貓狗的性情是否適合你的家庭,例如與兒童或其他貓狗是否相處得來。最重要的是,每隻進入收容所的動物都會接受詳細的健康檢查,領養人能高度掌握寵物的健康狀況。在寵物店購買的話,非但沒有專業獸醫掛保證,部分甚至會刻意隱瞞病情。…

[BCSPCA連載04]助狗適應屋內秩序

狗不懂人類的文明生活,主人必須經歷一段相當花時間和耐性的訓練過程,才能讓狗融入我們的世界。可幸的是,狗狗天生擁有超強的服從能力,只要肯花時間和掌握正確且人道的訓練方式,主人和狗之間很快就可以培養起默契。 如有任何問題,可電郵至info@spca.bc.ca查詢,或瀏覽網站www.spca.bc.ca。   第1步:如廁訓練 教狗在定點大小便是首要工作,以下是基本步驟: 1. 決定讓狗大小便的地點,可以是室內的狗尿片或室外草皮。 2. 定時帶你的狗到定點上,包括起床後、進餐後和睡前。 3. 當狗在定點上大小便後,立刻獎勵牠,例如餵零食、摸摸牠的頭並說「yes」或「乖」等鼓勵性說話。 4. 在首三星期要時刻觀察牠,避免讓牠有獨自在家中「就地解決」的機會。 5. 如果三周內沒有發生「意外」,就可以逐步放鬆監控。 6. 假如狗狗持續隨地大小便,請立刻就醫。如並非有健康問題,可繼續重複訓練動作或諮詢訓狗師。 7. 如果狗狗不小心「方便」了,不要懲罰牠,這樣會令牠對主人感到害怕而不利於學習。 第2步:行為訓練…

[BC SPCA連載03] 狗狗不是防盜系統

台灣知名獸醫戴更基說過:「這個年代大家還需要用狗來看門口嗎?要防盜的話,花錢裝個防盜系統不就行了?」許多人都有這樣的迷思──認為將狗養在後院就可以「守門口」保衛家園。其實將狗養在室外會對其身心造成創傷,也會加劇狗的吠叫程度和對人類及其他動物的攻擊性,到最後只會讓你和你的狗成為鄰居眼中的「麻煩人物」。 如有任何問題,可電郵至info@spca.bc.ca查詢,或瀏覽網站www.spca.bc.ca。   室外狗引起的問題包括大大提高狗隻受傷的危險性、疏忽照顧、行為問題甚至有健康危害: ˙健康問題 缺乏適當保護的室外狗,會因氣溫變化引起心臟病或低溫症,而且生寄生蟲、跳蚤、壁蝨(tick)的機會也大大增加。   ˙身體危害 將狗綁在室外而缺乏看管的話,很容易造成狗的四肢被狗鍊纏繞,導致肢體受傷。室外狗也有可能被野生動物攻擊,甚至會因長期被鄰居或其他動物粗暴對待而「離家出走」或罹患憂鬱症。 ˙疏忽照顧 長期將狗飼養在室外,主人一不小心就會忘記狗的存在,狗的水喝完了、沒有食物了主人也無法及早發現。   ˙行為問題 即使是世界上最乖的狗,也會因為長期被冷落而變得焦躁,狗是群居動物,一但被隔離就會衍生出許多行為問題,包括吠叫、具有攻擊性、逃走甚至患上抑鬱症。焦慮和充滿恐懼的狗所表現出來的行為就是吼叫、爭奪、咬人,以之來保護自己。假如你的狗攻擊或咬傷他人,不論是否發生在你的物業之中,主人都要負上法律責任。   ˙法律責任 根據卑詩防止虐待動物法(Prevention of Cruelty to…