$20以下交換禮物idea

聖誕節轉眼就到,一連串的聖誕派對又要開始啦! 你正在煩惱交換禮物要買些什麼嗎?請放下你手中的杯子、相框和無聊的巧克力,只要花點心思,其實$20以下也可以買到很精緻的禮物喔!   給大人的: 香甜杯子蛋糕乳沐果香皂 $5 英國純手工製造的精油香皂散發香濃的杯子蛋糕甜味,經過三重研磨的香皂比一般肥皂更耐用而且香氣更持久,C/P值超高!   Kate Spade壓克力吸管 $14.95 這不是鉛筆而是可重複使用的吸管喔!每一根吸管都佈滿了點點或條紋圖案,是不是超可愛呢?不論任何年紀的女生都一定超愛!   Anywhere旅遊指南 $12.95 不要被名字騙了,這不是旅遊書也不是地圖,而是會增加旅程挑戰性的「任務卡」!使用者要在旅遊途中隨意抽取卡片然後完成任務,例如「問下一個出現的路人他最愛哪一條街然後立馬出發去那裡」、「吃甜點做早餐、三種開胃菜當午餐、晚餐要吃早餐食物」等,如果你確定你的朋友有這種冒險精神,送這個給對方一定沒錯!   Cavallini & Co.中古腳踏車圖案記事簿…

The Goods,加拿大原生傢俱系列

木材是加拿大最重要的天然資源之一,這裡可說是孕育優質傢俱的最佳場所。今年初秋才登場的全新品牌The Goods,就是一個標榜全加拿大設計、製造的傢俱系列。「好的設計應該是聰明的、歷久彌新且平易近人的。我們相信品質是設計的基石,任何空間──無論大小,都有著無限的創造可能。」這是The Goods的信仰。 The Goods是Van Gogh Designs最新開發的子品牌,相較於母品牌的優雅與大體,The Goods走的是頹廢工業風格,復古破舊之中又能瞥見現代風格的俐落感,總之就是一個字──「壞」。 我喜歡The Goods對於木材運用的大膽,看似毫不修飾卻是精緻無比,線條設計雖然簡單,但工藝與技巧就藏在細節當中,每一張桌椅都能獨挑大樑成為statement piece,而拼湊在一起更能成為營造頹靡氛圍的功臣。 The Goods目前有四個系列,分別是客廳、餐廳、房間及地毯,材質方面以高品質的木材為主,壓克力、金屬等後現代元素也會客串其中。除了採用原生素材,總部就設在卑詩省的The Goods還參與了本地多個「回收計畫」,利用回收木材和其他原料來製作傢俱,充分展現了加拿大人講求環保、與大自然共生的特質。 想近距離欣賞The Goods的傢俱系列,可到品牌官網瀏覽零售點: www.thegoodshome.ca   P.S The…

在溫哥華,依然有許多孩子吃不飽。

部分照片提供:Charles Zuckermann 很多人都覺得,溫哥華是個均富的城市,除了遊民外,其他人都應該過得還不錯吧?誰料到就在這個我們所熟悉的城市之中,有部分孩子得完全依靠學校和慈善團體提供的免費食物來填飽肚子。 上學的日子他們可以在學校吃飽了再回家,那周末呢?假期呢?「飢餓」可不會跟著放假,在學校不開門的日子,這些孩子就得捱餓。這不但影響健康,也嚴重影響學習和社交。在一個如此富裕的城市裡面,求一餐溫飽聽起來是多麼微不足道,但對於這些正在發育的孩子而言,卻是遙遠的夢想。 「肌餓讓人無法專心,當你在考試的時候,肚子餓是一件很糟糕的事情。」Backpack Buddies Hunger Hero Sebastian說。由非牟利團體Community First Foundation發起的Backpack Buddies活動,是透過與社區合作,讓這些孩子在放假前能帶一些食物回家,使他們不用在周末期間捱餓。 身為發起人之一的Sebastian拍攝了一段影片,以小朋友的角度來告訴大家「肌餓」是多麼的可怕: http://communityfirstfoundation.ca/hunger-hero-sebastian/ 為了替Backpack Buddies籌募經費來餵飽更多孩子,Community First Foundation與消防員義工隊Vancouver Firefighters’ Charitable…

將菜園放進廚房,收割、下鍋秒速完成!

  之前跟大家介紹過如何在家種迷你菜,因為不需施肥、佔地不多,很適合小空間耕作。(原文請看:《超簡單!教你在家種有機迷你菜》) 近日在溫哥華就有地產發展商索性將「迷你菜園」搬進廚房,一個像紅酒櫃般大小的「Urban Cultivator都市農耕箱」可裝置在櫥櫃之中,打開這個恆溫、恆濕、有照射燈的小冰箱,就能馬上收割新鮮蔬菜。此舉無疑將都市耕作變得更便利、更符合現代生活,替「From farm to table從農地到餐桌」下了新的定義。 溫哥華發展商Adera為於北溫的新樓盤The Shore,主打「環保生活、綠色飲食」,除了講究與戶外樹林接軌的室內設計外,廚房也是一大賣點──「Urban Cultivator」就是最大特色之一,崇尚都市耕作的買家,可選擇在廚房加入都市農耕箱。 為了推廣綠色生活,發展商日前特別在示範單位中舉辦了一場午餐會,請來名廚Darren Brown用現場收割的迷你菜完成四道菜午餐。 頭盤是蕃茄、迷你蘿勒沙拉配水牛芝士,主廚所用的世界冠軍橄欖油,和蕃茄、芝士互相映照,口齒留香。 之後是醒胃的椰菜花凍湯配鱘龍魚子醬和迷你菜青醬,鱘龍魚子醬是目前最環保、最永續的魚子醬,鹹香滋味為淡雅的凍湯泛起一抹漣漪。 主菜是南瓜迷你菜意大利餃,配上手撕油封鴨肉、鴨油燉蘑菇、橙汁煮比利時菊苣。盤子裡盛載了滿滿的泥土香,蘑菇、南瓜和鴨肉三者手牽手歌頌著土地的生命力,是讓人感恩且會心微笑的一道菜。 甜點是焦糖布丁加迷你蘿勒 我有幸欣賞了主廚料理整頓午餐的過程,見識了迷你菜從收割到上桌不過幾秒鐘的時間,方便之至,絕對是讓人讚嘆的新生活模式。農耕箱可自行提供「光」、「水」,用家只要在盤子中加入泥土和種籽,完全不需澆水,約7-10日就可收成。想更懶一點,還可跟出售農耕箱的公司買一塊帶有種籽的吸水海綿,扔進盤子加點水,菜就會自己長出來了!我確實有點心動,但一個農耕箱要價$2,500加幣,看來我還得多寫幾萬個字才能負擔啊! 其實我挺喜歡這個樓盤的,主要是我本來就經常在周末帶著狗到北岸爬山,這裡一出門就是登山徑,又可步行至Sea Bus,很符合我的生活模式。加上這個樓盤每個單位都擁有大面積的戶外空間,一樓有超大庭院,頂樓(6樓)有樓梯通往自己專屬的屋頂空中花園,非常適合養狗的人。 看來發展商也看中了寵物市場,特別在這次午餐會中加入了寵物元素,用FurMingle的等比例動物膠板來宣傳北溫愛護動物協會收容所的動物,鼓勵有意搬進北溫的買家「把愛帶回家」。…

Atkinson’s一夜風流

有錢人的日子是怎麼過的?我從來都只是遠觀,未曾如此接近過。 家族經營的Atkinson’s家居用品店日前舉行了一場30周年慶,我有幸被邀請參加周年派對,那一夜,我像是進了大觀園──第一回用三百多元加幣的香檳杯喝香檳,似乎真的比較好喝。不管你是否住在西區的豪宅,還是和我一樣只能窩居在幾百呎的condo裡,都請和我一起走進Atkinson’s的「家」,風一夜的上流生活。 30年前,John和Diane Atkinson夫妻倆開設了Atkinson’s,將兩人在世界各地旅遊時搜羅回來的家居擺設品牌與溫哥華人分享。現在Atkinson’s所販售的品牌多達120多個,當中包括在本地甚為少見的法國水晶品牌Lalique和Baccarat,以及Hermes、Versace的瓷器。這些磁器用品雖然未必人人買得起,但即便只是window shopping也教人賞心悅目、眼界大開。 喜歡在家裡點蠟燭的人,這裡的蠟燭什麼顏色、形狀都有,而這款梨形蠟燭則是我最喜歡的,大地色調也很容易和其他家具搭配。 有錢人的床鋪是什麼樣子的?大概就是這樣的吧──只用最高級的埃及棉縫織而成的寢具,雖是棉卻更像絲,柔軟、光滑、服貼。這組Pratesip的寢具光是被套已經索價近二千元,睡在這樣的床上肯定每晚都會美夢不絕吧! 這套繪有龍圖騰的瓷器和水晶杯組,相信那些崇尚帝制的土豪們一定會喜歡,用這套餐具來吃早餐多有霸氣呀! 愛瑪士的粉絲,這套紅色的Hermes瓷器絕對是收藏之選,貴婦們喝下午茶又怎能沒有它? 這是我最喜歡的系列,照片可能看得不很清楚,這全都是Versace的瓷器,右上是淺紫和金色的Le Grand Divertissement系列,左上則是粉紅配金的Byzantine Dreams系列。不知道何時才有機會擁有一套這樣的瓷器呢?(前提是也要擁有一間能配得起這套瓷器的房子!) 猜猜這整張餐桌上的瓷器和餐具價值多少?答案是:$8,815!當晚猜中的人可獲得$500的禮券,據說最接近的答案是$8,800,我猜了$8,000,飲恨敗陣! 彩色的琉璃非常亮眼,除了可以用來招呼朋友外,平時還可以用來當作裝飾品。最下方的Moser琉璃杯組一套六隻約一千五百元。 Lalique是我很喜歡的水晶品牌,手工極其細緻,沒想到竟然在Atkinson’s讓我重新遇見它。這套水晶酒杯細看的話,可以發現杯腳上流瀉而下的線條,讓人很想看看倒入葡萄酒後的光影折射。 順帶一提,在Atkinson’s,所有東西都可以讓客人「體驗」,例如現場喝杯紅酒來體驗酒杯是否合你的心意,免得買回家後才發現不合適。所以說有錢人享受的服務確實不一樣! 我喜歡這套刀座的設計,看似簡單卻又充滿心思。刀座之間是靠磁力來互相吸附,大家可以選購自己需要的刀具,然後將之合體成為一套獨一無二的刀組。 喜歡小酌的朋友一定不可錯過這個酒櫃,用木材和水晶製成的酒櫃,連同四隻酒水晶杯和兩個水經醒酒瓶,要價$19,700。如果我有錢買下這套酒櫃,相信起碼得買瓶Macallan 55年才能襯托得起這酒櫃的精緻。…

第2屆「金餃子烹飪大賽」

由溫哥華華埠節(Chinatown Festival)和溫哥華華埠商業促進會(Vancouver Chinatown Business Improvement Association)聯手協辦,第2屆金餃子烹飪大賽及大胃王大賽的通行護照於今日正式開售。大賽當天將有本地20家知名餐廳參與競賽,角逐餃子王榮譽,參賽餐廳包括Ask For Luigi、Bestie、Harvest Community Foods、 Homer St Cafe and Bar、Maenam、Wildebeest、Vij’s,以及去年得獎餐廳Pidgin。 所有購買金餃子護照的食客,可於當日到20間參賽餐廳的食檔,吃遍20款不同風味的餃子,每試吃一家餐廳將可在護照上獲蓋一枚印章。其中一家餐廳將獲得金餃子王的封號,且可捧回由本地藝術家Diane Espiritu所設計、造型獨特的金餃子獎杯。 除了烹飪大賽,「餃子大胃王大賽」也是不可錯過的精彩環節,各位飢腸轆轆的參賽者將會施展渾身解數來贏奪大胃王寶座!男、女小組比賽中各會誕生一名冠軍,勝出者將會獲得精美禮品以及「金餃子大胃王」的名號。為了增加比賽刺激度,去年冠軍得主John Jugovic將再度回歸,捍衛男子組的大胃王寶座,企圖延續他的「大胃王傳奇」。小組比賽分別由8男和8女組成,假如你自認有無底深潭般的大胃,加上破釜沉舟般的必勝決心,就一定要盡快到大會網站上報名參賽! 是次金餃子烹飪大賽的全數收入,將會捐給「華裔耆英社區廚房(Chinese…

美食地圖之拉丁風情

溫哥華的獨立食店非常多,要全部吃遍幾乎不可能,要是每一家都能嚐點招牌菜,再決定哪家對自己胃口就好了!本地知名飲食網站Vancouver Foodster的「Tasting Plates」系列是我非常推薦的試吃活動,每回主題都不同,時而以地區、時而以食物為主題,大家可以按照主辦單位發的地圖,在限定時間內尋訪數家餐廳,試吃招牌菜。 除了吃吃喝喝,我覺得這個活動的好玩之處,在於和同伴們一起研究「攻略」、安排路線,沿路欣賞風景、發現新事物,有種「旅遊」的感覺。吃完後又可以互相交換意見,各自選出最喜歡的餐廳,藉著美食來製造話題。 上星期我參加了「拉丁風情」主題的Tasting Plates活動,一共有七家餐廳參與,由於餐廳分布在不同地區,所以我們得駕著車到處跑,幸好車位不難找。如果是以地區為主題的試吃活動,一般可以以步行完成整個試吃行程。 從網上列印門票後,要先到指定地點換取「地圖」和「菜單」,這次的集合地點是A.G.R.O. Roasters & Café,也是其中一家試吃餐廳。活動時間是晚上六點至十點半,在限定時間內大家可以隨意到任何一間餐廳試吃。由於我們七點才到第一站,加上要早走,所以並沒想過要走完整個行程,只挑了幾家特別想去的。 A.G.R.O. Roasters & Café當天端出了三款南美咖啡,產地、顏色、味道都一一羅列出來,讓品嚐者一目了然。可惜我不喝咖啡,只拍了一張照片就離開了。 A.G.R.O. Roasters & Café 地址:550 Clark…

7.05 HWKRS MRKT食之市集登場

最近有網友叫我多介紹溫哥華吃喝玩樂的好去處,沒問題,我就向大家透露一下我的下一個行程──下周六(7月5日)在Main St.舉行的Hawkers Market! Hawkers Market顧名思義就是「攤販市集」,這個活動為期只有一天,而且是不定期舉辦的,其實我早就想去湊熱鬧了,但每一次都錯過了時間,這次經好友提醒,一定不會再錯過了! 市集創辦人Chris,同時也是Electric Jelly Doughnuts的負責人,創辦Hawkers Market的目的很簡單,就是讓民眾有多一個機會品嚐「溫哥華製造」的食物,也讓一些沒什麼資本的家庭式食品店有更多空間推廣手工美食。事實上很多參與市集的攤販都沒有實體店面,除了在大型活動或網上訂購外,平時要吃到這些美食可不簡單,這就是Hawkers Market最吸引我之處──下一個Earnest Ice-cream可能就隱身在市集之中! 參與此次市集的小吃攤販包括Electric Jelly Doughnuts、Fiasco Artisan Gelato、Curious Oyster Catering、D-Original Sausage Co.、Pella’s…

瑞士刀130周年 迎戰夏日

正式踏入夏天,登山、潛水、露營等一系列的戶外活動紛紛出籠,你計劃好今年去哪裡玩了嗎? 提起戶外活動,一定少不了瑞士軍刀品牌Victorinox Swiss Army,記得以前剛加入童軍時,父親便送了一把瑞士刀給我,「露營=瑞士刀」的觀念便在我心中根深蒂固。今年適逢品牌130周年,除了各種大大小小的瑞士刀外,更加入了限量紀念版,用作珍藏或送禮同樣適合,以下是我心水之選: 限量版Damascus Explorer $350 以品牌創辦人的第三代傳人Charles Elsener Senior為主題,這把紀念版瑞士刀在加拿大只有100副。手把捨棄經典的紅色塑膠柄而用上瑞士木,且刻上了Charles Elsener Senior的簽名,甚具紀念價值。而我個人最喜歡的部分,則是其中一把「大馬士革鋼刀」,工匠在趁鋼未凝固前將之來回摺疊,令刀的表面產生鋼鐵流動的圖紋,有點像部落圖騰,非常優美,每把刀的圖案都不一樣,保證獨一無二。 Delemont Collection─EvoWood $50-$130 我對木製的瑞士刀特別情有獨鍾,這個EvoWood系列一共有五款刀組,是較為輕便的瑞士刀,非常適合短途露營或登山遠足之用。刀柄作流線型處理,美觀易握,且用上「回收」核桃木──製作傢俱時所剩餘的廢木,符合品牌的環保概念。 My First Victorinox $30…

到書店,找生活品味。

就像台灣的誠品,加拿大的Chapters/Indigo書店,早就走出「書店」的框架,兼賣起家居用品、食品甚至服飾來。上周,我出席了位於溫哥華Granville St. Chapters的春夏新品發佈會,現場除了一小部分的推薦書外,其餘盡是家居擺設和生活用品。公關給我們每人發了一張卡片,卡片上印著「家居擺設」、「時裝」、「夏季讀物」、「兒童」、「嬰兒」、「戶外/園藝」幾欄,我們必須邊逛邊填上每個區域中我們最喜歡的一件產品。 首先映入眼簾的是夏季推薦書,基本上99.9%的「書」都是食譜或與食物有關,由於我愛吃,所以在這區駐足的時間最長。以下這幾本最吸引我,要是有時間,真想全部看一遍。 女演員Gwyneth Paltrow的烹飪書《It’s All Good》,這本烹飪書幾乎可以反映出Gwyneth Paltrow的生活及飲食型態。書中有一百多道「無糖、無肉、無麥、無黃豆、無蛋、無奶、無深海魚、無貝殼類、無加工製品」健康到不得了的食譜,想替身體排毒、或者想瘦得跟Gwyneth一樣的人可以參考! 根據美國USDA最新的飲食建議,我們每日都應該進食「彩虹色」的蔬菜,意謂除了青菜外,也要同時吃紅、橙、黃、藍、紫等色彩的瓜果蔬菜。這本《Eating in Color》就是教你如何烹調七彩的蔬菜料理。 五穀和種籽是近年非常受歡迎的健康食品,除了平日用來煮飯的五穀米外,你還懂得吃多少種?這本《Super Grains & Seeds》告訴你每種穀物和種籽的好處,以及教你如何烹調出超級健康晚餐。   戶外/園藝區域除了常見的園藝用品外,我覺得最特別、最可愛的是種菜組合,回家後只要澆水就行,做都市農夫一點也不難。 這個「青醬組合」一盤裡有兩種羅勒、洋香芹等做青醬的食材,種在廚房的話,煮西餐時就隨時有新鮮香料可用了! 這個草莓桶是不是很可愛呢?只要每天澆水、曬太陽,桶子裡就會長滿草莓了,小朋友一定超愛!…