Chez Christophe節日限定巧克力、樹幹蛋糕開催!

愛吃甜的人,你的節來了! 每到聖誕節,就是各大巧克力店、蛋糕店出殺手鐧的時候,甜點主廚們總是會拿出獨門絕活曬甜點功力。當大家都在期待Beta 5、Thomas Haas等名店推出的聖誕名物時,總店設於Burnaby、行事低調的Chez Christophe巧克力大師也悄悄推出了節日限定手工巧克力和樹幹蛋糕,更與位於Gastown的Timbertrain Coffee Roasters合作,舉行了一場聖誕甜點與咖啡的品味派對。率先為聖誕節慶祝活動暖身! 來自瑞士巧克力之都的Chez Christophe去年代表加拿大贏得了國際巧克力大賽金獎,是本地最受矚目的巧克力大師之一。 今年聖誕節,Chez Christophe推出了多款限量版巧克力,這些聖誕樹、雪人、聖誕樹吊飾裡面都藏了一顆顆的節日口味手工巧克力,要將外殼敲開才能將裡頭的「寶藏」拿出來喔! 右邊是聖誕樹吊飾($19.95),左手邊是麋鹿魯道夫先生($29.95)。 這是我最喜歡的紅色聖誕樹吊飾($19.95),聖誕樹也很可愛($29.95)! 聖誕限定口味的手工巧克力一共有四款,包括黑巧克力、薑餅巧克力、南瓜巧克力和咖啡巧克力,咖啡口味的巧克力是和Timbertrain合作推出的新產品,據說Timbertrain方面為了這款巧克力,特別研究出一款非常適合與巧克力搭配的咖啡。四款我都非常喜歡,我不喝咖啡但這款咖啡巧克力非常滑順,咖啡的焦香味與可可的味道密不可分,融和至極。薑餅和南瓜口味也都讓人驚喜,一入口即感受到薑汁、肉桂和南瓜的獨特香氣,但旋即被柔和的牛奶巧克力味道取代,如果你期待的是超濃郁持久的薑餅和南瓜味道,那你可能會失望。我想,正因為這是純手工巧克力而且使用的是天然食材,所以任何「味道」都只能點到即止,要和霸道的可可比香,除非是人工香精吧! 除了聖誕造型巧克力,想送禮的人也可以選這款巧克力禮盒,優雅的包裝像極了珠寶盒,女性朋友一定會喜歡吧! 除了巧克力,其實樹幹蛋糕(Christmas Log)才是Chez Christophe今年的重頭戲。三種口味分別是栗子(Mont Blanc $33.95)、薑餅(Pomme…

毛孩少壯不刷牙,老大徒傷悲

每次當我跟其他毛主人聊到寵物牙齒保健,當我說:「我每天都會替Lex刷牙喔!」的時候,很多人都會笑,覺得我太誇張了,「別鬧了,狗也需要刷牙?」,甚至覺得我是把狗當人養,認為我瘋了。 我沒瘋,我沒有一刻不提醒自己Lex是一隻狗,牠不會告訴我牠牙齒痛還是牙齦發炎;牠很會忍痛,等到我們能察覺牠不妥時,細菌很有可能已經進入牠的血液,甚至蔓延至其他器官了。 貓狗和人一樣,會有牙菌斑、牙結石,長期不清除的話就會變成牙齦炎、牙周病,還可能會長濃瘡;更嚴重的,細菌會隨著血液、唾液進入其他器官,最後造成器官發炎潰爛、衰竭。除了癌症,器官衰竭就是最常見的貓狗死因。 牙結石主要是由食物中的碳水化合物構成的,貓狗在咀嚼時碳水化合物殘留在牙齒上,經過氧化就變成牙菌斑、牙結石。所以喜歡將食物嚼碎再吞的貓狗,會比直接狼吞虎嚥的貓狗容易有牙結石;吃乾糧的貓狗又比吃生肉的容易有牙結石。 有的人很「不信邪」,覺得「我一直都沒幫貓狗刷牙,牠們還是很健康啊!」是啊,那是你運氣好,就像抽煙的人不一定會得肺癌一樣,但不代表你每一次都可以運氣這麼好。如果將來Lex因為我今天的懶惰而生病、受苦,我知道我會自責不已。或者換個說法,貓狗看一次醫生不便宜,如果每天刷牙(真的超簡單)就能避免龐大的醫療支出,何樂而不為? 如果你認為給你的貓狗吃潔牙零食就OK了,那就大錯特錯。首先潔牙零食當中含有的美白成分會致癌,本來就不該吃太多;再來天下沒有免費的午餐,潔牙零食只能治標(讓口氣清新),卻無法治本。所以毛主人們別再給自己的懶惰找藉口了! 記得我第一次帶Lex去獸醫診所體檢(約9周大時),獸醫就給我一隻牙刷,告訴我狗的牙齒很重要,一定要好好保養。「如果可以的話,最好每天刷;如果沒辦法,一周起碼也要刷3次。」我當時覺得很麻煩,但後來發現一切都是習慣成自然,現在只要一天不幫Lex刷牙我就覺得怪怪的。正因為我每天都檢查Lex的牙齒,才發現牙結石堆積的速度有多快!(碳水化合物會在12-24小時內變成牙結石,所以才要每天刷牙,有的甚至一天刷兩次。) 替狗狗刷牙任何時候都不晚,因為牠們比較容易訓練;如果是貓就比較麻煩,最好從幾周大就開始養成習慣。我諮詢過Lex的馴狗師,她建議用正向連結的方式(請看文章:《訓練小狗基本步:正向連結》),首先將牙刷在牠嘴巴碰一下立刻拿開,然後用零食獎勵,之後將牙刷觸碰牙齒後立刻拿開,同時立即用零食獎勵;將刷牙動作逐步拆開,一步一步慢慢讓牠習慣。大家也可搭配使用雞肉、水果等口味的寵物牙膏,久了你會發現貓狗看到牙刷就會自動放到嘴巴裡了。 刷牙時最主要是刷最後面那兩顆大牙,那裡是結石重災區,大家要45度角刷牙齒和牙齦交界處,上下排都要刷。我的標準是上下各刷10秒,兩邊都要刷。基本上只要刷牙齒外側就可以了,毛孩的口水可自行將內側90%的牙結石溶解掉,但如果你的毛孩夠乖,你當然也可以用同樣的方式刷牙齒內側。是不是超簡單呢? 除了用牙刷,你也可以用潔牙指套或紗布來潔牙。記住,潔牙重點是「刷」的動作,有沒有用牙膏、用什麼牙膏都不是重點。關於刷牙方式,大家可參考(我很愛看的)Hot Vet的影片: How to Brush Your Pet’s Teeth 每天替毛孩刷牙還有另一個好處,就是沒有口臭,我很自豪Lex一點口臭都沒有,這也變成了我繼續天天幫牠刷牙的動力。如果你的貓狗一張嘴就臭死人,除了可能腸胃有問題外,極有可能是牙菌斑、牙結石作怪,趕快替牠刷個牙吧!(如果結石嚴重,就要去洗牙了!但寵物洗牙通常要全身麻醉,每一次全身麻醉對毛孩的身體來講都是一次沉重負擔,可免則免。)   你身邊有養寵物的朋友嗎?快和他們分享這篇文章吧!

The Goods,加拿大原生傢俱系列

木材是加拿大最重要的天然資源之一,這裡可說是孕育優質傢俱的最佳場所。今年初秋才登場的全新品牌The Goods,就是一個標榜全加拿大設計、製造的傢俱系列。「好的設計應該是聰明的、歷久彌新且平易近人的。我們相信品質是設計的基石,任何空間──無論大小,都有著無限的創造可能。」這是The Goods的信仰。 The Goods是Van Gogh Designs最新開發的子品牌,相較於母品牌的優雅與大體,The Goods走的是頹廢工業風格,復古破舊之中又能瞥見現代風格的俐落感,總之就是一個字──「壞」。 我喜歡The Goods對於木材運用的大膽,看似毫不修飾卻是精緻無比,線條設計雖然簡單,但工藝與技巧就藏在細節當中,每一張桌椅都能獨挑大樑成為statement piece,而拼湊在一起更能成為營造頹靡氛圍的功臣。 The Goods目前有四個系列,分別是客廳、餐廳、房間及地毯,材質方面以高品質的木材為主,壓克力、金屬等後現代元素也會客串其中。除了採用原生素材,總部就設在卑詩省的The Goods還參與了本地多個「回收計畫」,利用回收木材和其他原料來製作傢俱,充分展現了加拿大人講求環保、與大自然共生的特質。 想近距離欣賞The Goods的傢俱系列,可到品牌官網瀏覽零售點: www.thegoodshome.ca   P.S The…

在溫哥華,依然有許多孩子吃不飽。

部分照片提供:Charles Zuckermann 很多人都覺得,溫哥華是個均富的城市,除了遊民外,其他人都應該過得還不錯吧?誰料到就在這個我們所熟悉的城市之中,有部分孩子得完全依靠學校和慈善團體提供的免費食物來填飽肚子。 上學的日子他們可以在學校吃飽了再回家,那周末呢?假期呢?「飢餓」可不會跟著放假,在學校不開門的日子,這些孩子就得捱餓。這不但影響健康,也嚴重影響學習和社交。在一個如此富裕的城市裡面,求一餐溫飽聽起來是多麼微不足道,但對於這些正在發育的孩子而言,卻是遙遠的夢想。 「肌餓讓人無法專心,當你在考試的時候,肚子餓是一件很糟糕的事情。」Backpack Buddies Hunger Hero Sebastian說。由非牟利團體Community First Foundation發起的Backpack Buddies活動,是透過與社區合作,讓這些孩子在放假前能帶一些食物回家,使他們不用在周末期間捱餓。 身為發起人之一的Sebastian拍攝了一段影片,以小朋友的角度來告訴大家「肌餓」是多麼的可怕: http://communityfirstfoundation.ca/hunger-hero-sebastian/ 為了替Backpack Buddies籌募經費來餵飽更多孩子,Community First Foundation與消防員義工隊Vancouver Firefighters’ Charitable…