夏天就是要塗維他命C!

我非常喜歡曬太陽,也不怕曬黑,但和陽光玩遊戲後帶來的肌膚老化卻讓我怕怕。這情況在搬來溫哥華居住之後尤為明顯(也有可能是年紀也大了!),曬後的亁紋和雀斑毫不留情地在我臉上開party,雖然我愛黝黑膚色,但我不要又黑又亁啊! 剛好,真的是剛好,我有一位美女好友在醫美診所上班,診所的主治醫師自己研發了一個保養品系列叫Di Morelli,她跟我說她們家的維他命C非常好用,一塗臉部皮膚就立刻變亮,所以之前就試過以「友情價」購入了一瓶維他命C精華液。其實當時我喜歡,但後來不停去試其他品牌後有一陣子就把它遺忘了。 直到最近在美女好友撮合之下,得到品牌的媒體試用包,讓我再一次正正式式地來個實境大測試! 這次收到的產品包括:Vitamin C Serum for Face & Eye維他命C精華、Brightener亮白精華、SPF with Vitamin E維他命E防曬霜和Clear Skin Exfoliating Pad深層清潔棉。(很抱歉我的狗一直搶鏡頭,趕都趕不走XD) Vitamin C Serum…

食遊溫哥華Marpole

愈來愈多新住宅在溫哥華Marpole區落成,這一區的樣貌已經在不知不覺間改變。這一晚我隨著美食網站Vancouver Foodster舉辦的「Tasting Plates」美食團拜訪了該區的四家餐廳,幾乎顛覆了我對該區只有茶餐廳和中式酒樓的印象──原來Marpole也可以很嬉皮! Tasting Plates第一次在溫哥華最南端的社區Marpole舉行,據說是和Marpole商會合作的,目的是推廣該區的美食文化。因為Marpole離Richmond很近,所以我偶爾也會來這裡吃飯,像是Cafe de l’Orangerie、別不同茶餐廳和火車頭等,都是我經常去的餐廳。這區給我的感覺就是很家庭式,而且不論店員、老闆、裝潢、桌椅、飯菜口味全都是五十年不變,殘舊的另一面就是熟悉,當你想穿著拖鞋睡褲吃一碗充滿熟悉味道的飯或麵時,Marpole區就是那一個永遠踏實地等著你來的地方。 隨著新的高樓落成,一成不變的Marpole終於還是抵不過時代的巨輪,悄悄地物換星移。這次Tasting Plates一共有四間餐廳參加,除了有我熟悉的面孔,也有一些新的食店。我最最希望,當我們歡迎新勢力振興這區的同時,也不要忘記了那些曾經在我們宿醉時、不想化妝時、不想冒險嘗新時餵養我們的老字號小店。   這次Tasting Plates的第一站,是在70街新開的咖啡店Gigi Blin Market Cafe。走小清新格調的Gigi Blin除了賣咖啡和烘焙麵包外,還兼賣一些老闆挑選過的雜貨食品。在Marpole區除了連鎖咖啡店外,這一家可說是最有風格、門面最跟得上時代的咖啡店了! 每人獲得一杯Affogato,Affogato近年在獨立咖啡店非常流行,其實就是將一球雪糕加到一杯熱的意大利濃縮咖啡espresso中,雪糕遇熱慢慢融化,為原本苦澀的咖啡注入了香濃的奶味和甜味,雪糕則裹上了咖啡的果核香,一冰一火、一甜一苦的搭配,這對於我這種不喝咖啡的人來講非常討好。 當天Gigi Blin邀請了這對廚神兄妹駐場,兩人去年奪下全國青少年食譜創作大賽的冠軍,他們自行研發的意大利麵醬汁被製作成罐頭,在許多超市和Gigi Blin都買得到。…

Thai Confusion泰式Tapas開動!

今年初在溫哥華Gastown新開幕的Thai Confusion是大溫地區第一間主打「泰式tapas」的泰菜,老闆就是另一家我非常喜歡的泰國餐廳「Bob Likes Thai Food」的阿Bob,這次阿Bob試圖跳脫泰國料理給人的刻板印象,改走精緻下酒菜路線,對於我這種愛吃酸辣又愛喝酒的人來說,真是太對味啦! Thai Confusion地點位於Downtown Eastside和Chinatown之間,室內空間為挑高兩層,感覺很寬敞。 一樓正中間就是長條型的酒吧,晚上來這裡喝個小酒、吃吃泰式下酒菜氣氛還不錯! 右 邊這位就是老闆Bob,我一直都很喜歡他主理的Bob Likes Thai Food(在Main St和Broadway各有一間),尤其是Main St那一間,特別有泰國路邊攤風味(因為這家店夏天也沒有冷氣,邊吃邊流汗,彷彿到泰國的感覺…),炒河粉很有鑊氣,酸和辣都夠勁,不會因應本地人口 味而調得太甜。Bob Likes Thai是平民飯堂,而Thai Confusion則是走截然不同的風格──這裡沒有份量超大的炒河粉、價格也偏高一些,還有調酒師用泰式香料調製雞尾酒,絕對是可以穿著高跟鞋來吃的餐…

人狗露營初體驗之Ellison Park

來加拿大這麼久,今年夏天終於鼓起勇氣去露營了!這次我們選了位於Kelowna北邊Vernon小鎮的Ellison Provincial Park,這裡既有可以免費洗熱水澡的地方,而且洗手間還比很多購物商場更乾淨,對於我這種住慣了市區的新手露營者而言,還是「文明」一點的營地比較適合我,因此我們也設定了這次露營是Glamping,一定要舒適啊!另外,營區內的湖邊有一個狗狗專屬的沙灘,可以放心地和毛孩一起游泳、划船,即使車程遠了一點,還是很值得! 上一次露營,已經是高中時代跟著童軍社到台灣新北市不知哪個山上參加寒訓了,那時的露營還是很刻苦的那種,要步行10公里上山,還要親手搭傳統帳篷(很難搭起來又很容易垮),又要自己燒炭煮飯,而且那幾天剛好寒流來襲,造成我對露營充滿了恐懼,根本就是找自己麻煩嘛! 為了扳回我對露營的印象,所以這次雖然只是一個3天2夜的短程露營之旅,卻花了我們不少功夫來籌備,先是看文章、Youtube教學,再到挑帳篷、買床墊、想餐單,每一個環節都是學問啊! 露營的首要事情當然是選營區了,大溫的朋友很多都會選擇Golden Ears、Cultus Lake之類比較近的地方,但其實卑詩省營地非常之多,大家可以到省政府公園局的網站www.env.gov.bc.ca/bcparks依自己需要去預約,每個營地所提供的設備、周邊配套等都略有不同。我們為了有遠離塵囂的感覺,所以一開始就想去Okanagan,加上想和狗一起游泳(並非所有湖都可以讓狗下去游,這點一定要查清楚),我又希望可以有沖水馬桶和淋浴間,左刪右除之後就選了Ellison Provincial Park。 出發當天我們5點就起床了,把東西全搬上車、吃完早餐之後,大約7點40分出發。中間在一個休息站和Merritt加油、放狗,到達 Kelowna時大約是中午。我們打算在市區吃午餐,但因為有狗的關係,必須得找一個有patio的地方,幸好讓我們發現一家叫Taqueria El Taquero的墨西哥餐廳,他們家的露天區超大而且又設在馬路邊,對養狗人士來說真的很方便。重點是食物真心不錯,醃漬的配菜也很開胃,能在旅途中吃到如此到位的taco,可說是非常幸運啦!(溫馨提示:天氣熱的時候千萬不要把狗獨自關在車內喔,如果找不到patio,也可以買外帶到公園吃!) 補充體力後,我們又繼續向Vernon邁進。愈往北開風景就愈是迷人,我們途經一個叫Oyama的小鎮,這裡有一座叫Wood Lake的湖,藍綠色的湖面閃閃發光,配上綿延不絕的山景,非常迷人。後來上網看了一下,原來這裡也有營區,而且就設在湖的旁邊,但設備比較原始,要是你不介意的話,在這裡露營也很不錯喔! 下午2點30分,我們終於到達目的地Ellison Provincial Park了!轉了幾圈終於找到我們預約的營地,比我想像中小一點,但非常乾淨,廁所就是右後方的小木屋,30步即可達,而且一點也不臭。 公園管理員巡邏時將這張紙條夾在我們的號碼牌上,上面寫著我們預約的天數,還寫著最後一天必須在早上11點前交還營地,而且走的時候要把紙條拿走。管理員還跟我們稍稍講述了一下園內設施的使用方法和位置,服務非常好,還說有問題可以到辦公室找她,簡直有種住進飯店的感覺啊! 在開始卸貨和搭帳棚之前,當然得先伺候好大王──大王,請先喝口水稍坐一下,等下人去把帳篷搭好吧!…

從農地到梳妝檯,吃一口有機護膚大餐!

第一次接觸TATA HARPER,是在Youtube看到品牌的廣告,片中一家人圍在餐桌前,將桌上的乳液、面霜或塗抹在麵包上、或灑在蔬菜上,大口大口地吃著。影片最後出現一句「Would you eat what you’re putting on your skin every day?(你會吃每天塗抹在臉上的護膚品嗎?)」這部宣傳片徹底顛覆了我對美容產品的看法──為什麼我以前會把不能吃進身體的東西餵養給皮膚呢? 影片連結: A Holiday Feast with Tata Harper 標榜有機、天然的護膚保養品愈來愈多,卻很少有品牌像TATA…

讓毛孩愛死你的家庭料理

我個人非常認同「生肉餵食」,因為未經加熱處理的生肉養分保存得最完整,也最符合狗的原始飲食生態。所以我平常會定期給Lex吃生骨來清潔牙齒,但牠就是不肯吃寵物用品店販賣的現成生肉──生肉這麼貴還不賞臉,真讓人翻白眼!後來問獸醫(不得不再一次說,我們的獸醫又漂亮又有耐性,有時連我都覺得自己問題太多!)如果我們想讓牠吃得健康點,有什麼方法?Dr. Rose說,有些狗確實不喜歡吃生肉,她建議我們可以試著自己煮,這是生肉餵食以外最健康的方法。 自己煮其實學問也很多,最大的問題在於營養均衡。一粒狗糧裡面包含了數十種食材,包括肉類、蔬菜、水果、各種野生植物、維他命等等,是模擬狗狗在野生環境中會吃到的東西來組成的,自己煮很難做到這種程度,所以只吃自家製的狗狗,往往要配合營養補給品的攝取,才能均衡養分。但市面上補給品種類那麼多,要餵哪一種以及拿捏份量都不容易,偶爾也會聽到主人餵得過量而出問題的。所以我的折衷辦法,就是同時進行狗糧和自己煮兩種方法,只要有時間就會自己做狗狗餐,即時平常工作很忙,也會至少準備一種肉類拌著乾糧一起餵,以減少乾糧攝取的份量,增加Lex吃到鮮食的機會。 既然不是全鮮食,我也不需要照足專家建議的餐單來準備,而是採取了一個最基本、最簡單的原則──2份肉+1份澱粉+1份蔬果,這個比例很容易遵守,而且只要準備三種食材,很適合像我這種入門者。 以下是我最近為Lex做的晚餐,給大家參考一下: 〈牛肉丸佐紫蕃薯及意大利青瓜泥〉 材料: 極瘦牛絞肉 紫心蕃薯 意大利青瓜(zucchini) (份量可依不同體型的狗來調整,只要把握2:1:1的原則即可) 步驟: 1. 將牛絞肉用手像揉麵團一樣捏揉出筋道和粘性,因為狗狗真的不在意口感,所以可省去摔打的步驟,只要肉能搓成丸狀即可,彈性不重要。 2. 用手指從肉團取出適當份量,像搓湯圓一樣搓成肉丸。如果你的肉絞得夠爛,其實可以用單手「擠」出丸子狀。 3. 把一鍋水燒開,將搓好的肉丸放進水裡煮熟。我會邊搓邊放進水裡,讓丸子立刻定型。等丸子都浮上水面,再煮30秒左右即可撈起來放涼。 4. 將蕃薯洗淨去皮(連皮也ok)切成小塊,放進涼水中一起煮滾,煮至蕃薯徹底軟爛。撈起。…

隱藏版越南私房菜

越南河粉大家都吃過不少,但越南「菜」就不是經常吃得到了。這次受到同為foodie好友William之邀,一起到位於溫哥華Main St的「新記(Pho Tan)」吃晚餐,William說這裏有隱藏版的私房菜單,必須提早預定,當中以「蟹煲」尤其好吃。聽到這裏,我的口水已經流出來了…… 第一次來吃,一切都由William發辦,我們只要等吃就好了。新記上菜的速度非常驚人,10分鐘之內所有菜都上完了,整張四人桌放得滿滿的。當我們在為一道道菜拍照時,店員忍不住叫我們快趁熱吃,所以這次的照片拍得很隨便,請見諒。 前菜我們點了越式蝦餅、春卷和釀雞翼。 新鮮炸出來的春卷很好吃,不太鹹,但沒有太大驚喜。 越式蝦餅是將腐皮包住蝦膠炸至酥脆,口感比平常在酒樓吃到的煎腐皮卷更酥,裏面又有蝦膠的彈牙質感,形成外脆內軟的組合,我個人非常推薦,只是如果蝦膠可以再Q一點那就更完美了! 有別於中式用糯米飯做餡的釀雞翼,這裏的越式釀雞翼裏頭用的是春卷餡。以蔬菜的清甜來取代中式臘肉的惹味,吃起來又是另一番風味。雞肉不乾,外皮炸得剛剛好。 當晚的重頭戲──「啤酒蟹煲」,當晚老闆替我們挑了一隻磅數不小的蟹,肉多、膏多,非常新鮮。蟹煲甫上桌已經聞到陣陣香蒜混合酒精的香氣,一入口盡是啤酒的清甜與螃蟹本身的鮮甜,再加上一點蒜頭與牛油的香味,讓人不禁吮指回味。我喜歡這道菜既保留了啤酒的香甜,又不會奪走了螃蟹本身的鮮味,所有調味都是適可而止,是一道餘韻綿長的螃蟹料理。 雖然螃蟹很好吃,但會讓人瘋狂的卻是蟹湯煮米粉──吃完蟹煲後,客人可以選擇加錢用剩下的蟹汁加湯煮米粉(或河粉),這碗充滿啤酒、蟹膏、牛油和香蒜味道的米粉好吃到讓我魂牽夢縈,光是寫下這段文字已經讓我口水直流了! 最後這一道燜牛尾肉質入口即化,但又不至於燉得太爛,牛尾骨的膠質在嘴巴裏擴散,每一口都能吃到牛肉香。吃這道菜的秘訣就是要點一份越南麵包,沾著牛肉汁來吃。我最討厭吃那種皮很韌很硬的百吉包,但新記的越南百吉包外皮非常酥脆、裏面又十分柔軟,即使放涼了依然鬆軟,不吃一定會後悔! 因為新記真的太、好、吃、了!所以後來我又跟另一群朋友再吃了一次,這次人數比較多,我們又多嘗了幾道菜,這道串燒老虎蝦同樣是好吃到沒朋友,外面燒得微焦,裏面熟度剛剛好,蜂蜜的微甜和淡淡的檸檬草香氣,讓人胃口大開。   想一嚐越南私房菜的朋友,記得要提早一至兩天致電預約,預約時老闆會告訴你可預定什麼菜。平均消費為每人$30-$40。 新記越南餐廳Pho Tan Vietnamese Restaurant 地址:4598 Main…

Pepper Lunch無味精日式鐵板快餐

早在十多年前的台北已嚐過了來自日本的連鎖快餐Pepper Lunch,沒想到在十多年後的溫哥華,又讓我遇見了它。原以為再一次來到Pepper Lunch,會有許多學生時代的回憶湧上心頭,但原來除了那個圓形的鐵板和那圈紙條外,其它的回憶都是輪廓模糊的碎片。好吧,看來我得重新認識它了。 我到Pepper Lunch那天是傳媒招待日,店家只準備了四款餐點供選擇,我挑了8oz肋眼牛排(Ribeye Steak)。Pepper Lunch的menu價格範圍很廣,便宜的鐵板飯類$8.95起就有交易,想吃得好一點,可以選擇上等牛排或日式漢堡餐。點完後才驚覺我剛剛點的肋眼牛排是整個menu中最貴的,要價$29.95。畢竟Pepper Lunch走的是「快餐」路線,客人必須自行到櫃台點餐、付錢,所以這個定價確實有點出乎我的意料之外。 在等待牛排上桌的期間,老闆特別拿出牛排給我看。他說這是AAA級的上等加拿大牛,進貨時已請供應商一片一片真空包裝好,他們只要將牛排取出、切成條狀放在熱騰騰的鐵板上即可,保證衛生、新鮮、無添加。 TADA~ 這就是傳說中的Pepper Lunch鐵板肋眼牛排!除了剛剛看到的牛排外,還有豆芽菜、玉米粒和一碗白飯。牛排上面黃色的東西是黑胡椒牛油,據說是特別從日本進口的,大家可以將它塗抹在整片牛排上調味。 所謂的「鐵板」其實是用磁石打造的,溫度可以保持約30分鐘。我顧著拍照和塗牛油,底部燒得有點焦,翻面後鐵板又有點不夠熱,所以另一面只是勉強燙熟了,所以我建議大家要「快刀斬亂麻」,一切都要趁熱。 幸好我是喜歡吃生牛肉的人,所以3-5分熟剛剛好。這牛排真不愧是加拿大AAA級的,吃到嘴裏肉汁就流出來了,口中滿是血液裏鐵的香氣,而且我這塊肉完全無筋,肉質鬆軟卻不失牛排應有的肌理嚼勁,鹹度剛好的黑胡椒牛油增強了油脂的香氣,卻不會過於搶戲。以平價牛排而言,算是相當出色。至於值不值得付30元去「自己烤牛排」,就要看個人了。 老闆表示,這是全球唯一使用加拿大牛的Pepper Lunch,連日本總公司嚐過後,也有意將這牛排引入日本店,可說是加拿大之光了。 同場加映隔壁桌的鐵板牛肉飯($8.95),據說味道也不錯! 這是日本進口的Pepper Lunch招牌醬汁,一個辣一個不辣。老闆透露,他特別要求日本總公司替他調配這個「不含味精」的醬汁(換言之日本Pepper Lunch所使用的是有味精的),因為他希望客人可以吃得更健康。…

$20以下交換禮物idea

聖誕節轉眼就到,一連串的聖誕派對又要開始啦! 你正在煩惱交換禮物要買些什麼嗎?請放下你手中的杯子、相框和無聊的巧克力,只要花點心思,其實$20以下也可以買到很精緻的禮物喔!   給大人的: 香甜杯子蛋糕乳沐果香皂 $5 英國純手工製造的精油香皂散發香濃的杯子蛋糕甜味,經過三重研磨的香皂比一般肥皂更耐用而且香氣更持久,C/P值超高!   Kate Spade壓克力吸管 $14.95 這不是鉛筆而是可重複使用的吸管喔!每一根吸管都佈滿了點點或條紋圖案,是不是超可愛呢?不論任何年紀的女生都一定超愛!   Anywhere旅遊指南 $12.95 不要被名字騙了,這不是旅遊書也不是地圖,而是會增加旅程挑戰性的「任務卡」!使用者要在旅遊途中隨意抽取卡片然後完成任務,例如「問下一個出現的路人他最愛哪一條街然後立馬出發去那裡」、「吃甜點做早餐、三種開胃菜當午餐、晚餐要吃早餐食物」等,如果你確定你的朋友有這種冒險精神,送這個給對方一定沒錯!   Cavallini & Co.中古腳踏車圖案記事簿…

最熟悉的陌生人:Bambudda加拿大料理之唐人街風味

溫哥華是個不折不扣的民族與文化大熔爐,大批移民夾著原鄉文化在異鄉聚首,然後互相學習切磋、截長補短,衍生出本地特有的「加拿大文化」。「加拿大人」從來沒有一個絕對的定義,「加拿大菜」也一樣,是匯聚了眾多移民的飲食文化之大成,加拿大食物可以是炸魚薯條、可以是油封鴨、可以是漢堡牛排,當然也可以是叉燒、糖醋肉、炒芥蘭。 位於Gastown與唐人街交界的Bambudda,就是以「移民」的角度來詮釋帶有濃濃廣東風味的加拿大料理。老闆Ray Loy和新上任的行政主廚Curtis Luk都是香港移民,從小就在唐人街長大的兩人在家吃中菜說廣東話、在外吃西餐說英文,中菜和西餐對他們而言是如此順理成章地結合在一起,將兩者合而為一是再合理不過的事情,於是就誕生了一個以中菜元素入饌的西岸料理派別。 大家對這種中西合璧的料理風格或許不陌生,但真正成功的寥寥可數,我認為原因在於隨便找個中廚或西廚來搞hybrid都是不對的,只是隔靴搔癢。但以一個「移民」的角度來發想創作,或許就是勝負的關鍵。主廚Curtis Luk本身是多倫多人,曾經參加Top Chef Canada第二季,節目結束後曾與該季第二名Trevor Bird合作,在Fable掌廚。如今被Ray Loy網羅至Bambudda,兩人決定共同找尋日漸失落的唐人街味道。 日前,Curtis Luk主廚特別舉行了一場10道菜傳媒晚宴,包括4道前菜、4道主菜及2道甜品,向大家展示他的最新創作。席間Curtis透露,他並非想與傳統中菜較勁,而是透過過去20年來的學習,將自己的所學展現出來,「這個菜單是很自我的,這就是我的全部。」他解釋。利用新鮮本地食材和各門各派的料理技巧,Curtis將大家熟悉的中菜解構再重組,變成了我們「最熟悉的陌生人」,不論在味道、結構或是質感上,都是昇華版的體驗。   酒會小吃: 素餃子(夏南瓜、韭菜、豆干、木耳),Curtis Luk之前在素食餐廳The Parker當主廚,料理起素菜絕對有板有眼。 雞尾酒「翠亨」,看起來像烏龍茶,但其實是充滿酸甜梅子味道的開胃餐前酒,當中使用了枸杞、鐵觀音和八角等中國風味的食材。   前菜:…